Dobre i złe strony samochodów

Obecnie wielu z nas nie potrafi już wyobrazić sobie życia bez samochodu. Podróżujemy nimi już właściwie wszędzie. Dla większości właścicieli samochodów konieczność zamienienia samochodu na autobus komunikacji miejskiej wydaje się być wielkim dramatem. Pojawia się pytanie dlaczego tak się dzieje? Odpowiedzią są pozytywne strony samochodu. Przede wszystkim korzystając z własnego auta jesteśmy w stanie dostać się w dane miejsce dużo szybciej niż a pośrednictwem komunikacji publicznej. W wielu przypadkach możemy także zatrzymać się dużo bliżej miejsca, do którego zmierzamy aniżeli ma to miejsce w przypadku korzystania z autobusów. Korzystanie z własnego samochodu jest także bardzo wygodne i często pozwala nam znacznie zaoszczędzić czas. Nie musimy bowiem wychodzić z domu wcześniej aby zdążyć na autobus. Samochody nie są jednak pozbawione wad. Przede wszystkim każdy, kto korzysta z własnego auta zamiast z publicznego autobusu przyczynia się do znaczącego wzrostu poziomu zanieczyszczeń. W większości samochodów, które mija się rano znajduje się tylko jedna osoba. Jakież wielkie jest to marnotrawstwo surowców naturalnych, z których produkuje się paliwa zasilające samochód. Benzyna jest wprawdzie coraz droższa, ale pokłady ropy naftowej z której jest produkowana w końcu się skończą. Decydując się więc kolejny raz na samotną jazdę własnym samochodem warto pomyśleć o przyszłości naszej planety.

System nawigacji samochodowej

Coraz większa liczba kierowców korzysta z systemu nawigacji samochodowej. Zadaniem systemu nawigacji samochodowej jest doprowadzenie auta do miejsca przeznaczenia. Wybór odpowiedniego urządzenia GPS nie jest sprawą prostą. Decydując się na zakup warto wziąć pod uwagę kilka ważnych parametrów urządzenia. Jednym z elementów GPS jest wyświetlacz. W samochodach osobowych najlepiej sprawdzają się wyświetlacze o przekątnej ekranu wynoszącej5 cali. Jednak wyświetlacz w autobusach lub samochodach ciężarowych powinien mieć wyświetlacz o przekątnej7 cali. Poza przekątną warto zwrócić uwagę na rozdzielczość wyświetlacza. Im ta rozdzielczość będzie wyższa, tym więcej szczegółów będziemy w stanie na nim zauważyć. Należy zwrócić również uwagę na procesor. Najczęściej w GPS montowane są procesory jednordzeniowe, coraz częściej dostępne są również procesory dwurdzeniowe. Mając do wyboru jedno- i dwurdzeniowe procesory, lepiej jest wybrać te dwurdzeniowe. Przy zakupie zwróćmy uwagę, czy nawigacja, którą zamierzamy kupić ma już zainstalowane mapy. Może się bowiem okazać, że musimy ponieść dodatkowe koszty związane z zakupem map. Koniecznie trzeba zwrócić uwagę na system operacyjny zainstalowany w GPS. Większość cyfrowych map nawigacyjnych działa z systemem Windows CE wersja 5.0. Zamiast Windows CE możemy również zakupić GPS z systemem Windows Mobile. Nowe urządzenia GPS mają także dodatkowe funkcje, możemy odtwarzać np. muzykę.

Samochody na silnik elektryczny

Samochody zasilane silnikiem elektrycznym wcale nie są wynalazkiem kilku czy kilkunastu ostatnich lat. Samochody elektryczne są znane już od ponad wieku, uległy jednak samochodom zasilanym silnikami spalinowymi. Teraz przeżywają swój renesans. Koszt eksploatacji samochodu zasilanego silnikiem elektrycznym jest niższy od kosztu eksploatacji samochodu z tradycyjnym silnikiem. Niestety koszt zakupu takiego auta jest znacznie wyższy niż auta z konwencjonalnym silnikiem. Cenę zakupu samochodu elektrycznego nabija przede wszystkim wysoki koszt ich produkcji. Samochody elektryczne są także cichsze i ekologicznie czyste. Ma to szczególne znaczenie zwłaszcza w dużych miastach. Koszty eksploatacji samochodu elektrycznego można obniżyć ładując akumulatory nocą. W silnikach elektrycznych nie zachodzi konieczność stosowania oleju. To także wpływa na obniżenie kosztów eksploatacji. Przeciwnicy aut elektrycznych wysuwają jednak ważki argument podważający ich rzeczywiste pozytywne oddziaływanie na środowisko. Ich koronnym argumentem jest wykazanie, że auta elektryczne wprawdzie same nie emitują szkodliwych związków chemicznych, to jednak związki te emitują elektrownie, które produkują konieczną do ich zasilania energię elektryczną. Produkcja samochodów elektrycznych wciąż jednak wzrasta i zapewne dalej będzie wzrastać. Także w Polsce ma ruszyć seryjna produkcja pierwszych samochodów elektrycznych. Będą to samochody Romet 4E.

Auta z napędem hybrydowym

Coraz więcej producentów aut osobowych zaczyna produkować auta z napędem hybrydowym. Napęd hybrydowy jest połączeniem silnika spalinowego z silnikiem elektrycznym. W zależności od potrzeb auto może pracować albo na silniku spalinowym albo na silniku elektrycznym. Napęd hybrydowy dzieli się na szeregowy, równoległy i szeregowy. Wadą aut z silnikami hybrydowymi jest przede wszystkim ich wyższa cena. Także masa pojazdu z silnikiem hybrydowym jest większa niż masa pojazdu tylko z silnikiem spalinowym. Podstawową zaletą samochodów z układem hybrydowym jest zmniejszenie ilości emitowanych spalin, mniejsze zużycie paliwa, a tym samym niższy koszt eksploatacji auta. Pierwszym samochodem klasy Bo napędzie hybrydowym  jest samochód Honda typ Jazz Hybrid w hybrydowej wersji. Auto to po raz pierwszy zostało pokazane w 2010 roku. Producenci aut prowadza również badania nad możliwością produkowania aut zasilanych wodorem. W swych pracach konstrukcyjnych zasilane wodorem ogniwa paliwowe, które wykorzystując reakcję chemiczną zamieniają wodór na prąd elektryczny. Przykładem prototypowego auta zasilanego właśnie ogniwami paliwowymi jest samochód Honda FCX. Także firma BMW pracuje nad tego typu autem, z tą różnicą, że w modelu swojego auta BMW Hydrogen 7 zastosowała silnik, który może być zasilany zarówno benzyną, jak też wodorem. Ten model auta został wyposażony w dwa zbiorniki. Jeden z nich przeznaczony jest na benzynę, drugi na płynny wodór.

O samochodach ciężarowych

Samochody ciężarowe napędzane są silnikami Diesla  o dużej pojemności skokowej silnika. Często silniki te są turbodoładowane. Takie silniki zapewniają dużą moc silnika. Modele ciężarówek mają często opływowe kształty, co powoduje mniejsze zużycie paliwa. Ponad kabiną kierowcy w samochodach ciężarowych znajduje się często przedział sypialny przeznaczony dla kierowcy. Przedział sypialny spełnia także funkcję owiewki, która uniemożliwia odbijanie powietrza od części ładunkowej, która wystaje ponad kabinę kierowcy. Ciężarówki od zawsze starano się konstruować tak, aby były one pojazdami bardzo funkcjonalnymi. Także teraz zwraca się bardzo dużą uwagę na komfort jazdy. Poprawa warunków pracy kierowcy sprzyja bowiem bezpieczeństwu na drogach. Ciężarówki są także dużym, znacznie większym od samochodów osobowych, zagrożeniem dla środowiska naturalnego. Emitują znacznie większe ilości spalin, zajmują więcej miejsca na drogach, emitują wiele hałasu i w bardzo dużym stopniu niszczą nawierzchnię dróg. Warto więc wspomnieć, że japoński producent samochodów ciężarowych, firma Mitsubishi Fuso, wyprodukowała pierwsze seryjne samochody ciężarowe z napędem hybrydowym. W Japonii firma sprzedała już około 600 sztuk takich właśnie ciężarówek. Takie ciężarówki zapewne już niedługo pojawią się także na drogach Australii oraz Irlandii. Ciężarówki w Irlandii będą pierwszymi w Europie ciężarówkami o napędzie hybrydowym.

Różne udogodnienia w aucie

Pierwsze konstrukcje samochodów użytkowych napędzano silnikami parowymi, benzynowymi lub elektrycznymi. Współczesne pojazdy użytkowe napędzane są silnikami Diesla. Pierwszy pojazd, w którym został zastosowany silnik Diesla skonstruowany został w latach 20-tych XX wieku. Tego typu silniki najlepiej sprawdzają się w samochodach ciężarowych, ale także w miejskich autobusach i taksówkach. Także w latach 20-tych minionego wieku zaprzestano produkcji ciężarówek z silnikami parowymi. Uruchomienie ciężarówki z takim silnikiem zajmowało bowiem zbyt wiele czasu. Zarzucono także pomysły zasilania samochodów ciężarowych silnikami elektrycznymi. Bardzo poważnym problemem w przypadku ciągników siodłowych, które połączone są z naczepą za pomocą siodła z obrotowym przegubem są poślizgi. Ciągniki siodłowe z naczepą po wpadnięciu w poślizg mają tendencję do składania się. W zapobieganiu poślizgom służy system ABS. System ABS ma kontrolować obrotową prędkość kół w trakcie hamowania. Jeśli jedno z kół obraca się wolniej od pozostałych i traci przyczepność, system ABS zmniejsza siłę hamowania właśnie tego koła. Większość poruszających się po drogach ciężarówek wyposażonych jest także w podwójne koła. Podwójne koła znajdują się na wszystkich osiach ciężarówki, nie ma ich tylko na przedniej osi, która jest osią skrętną. Samochody ciężarowe mogą prowadzić kierowcy posiadający prawo jazdy kategorii C, samochody z przyczepą z kategorią C i E.

Krótka historia samochodów

Jeszcze na początku XX wieku na drogach przeważały konne wozy. Wiek XX był jednak wiekiem ogromnego postępu nowych technologii czego wynikiem było pojawienie się potężnych bolidów o opływowych kształtach oraz innych środków transportu. Już na początku XVIII wieku podejmowane były próby przewozu ładunków pojazdami silnikowymi. Aż do początku XX wieku na drogach dominował jednak transport konny. Pierwsze ciężarówki mogły zostać skonstruowane dopiero po skonstruowaniu niezawodnego silnika spalinowego. Prototyp pierwszej ciężarówki został skonstruowany w 1769 roku w Paryżu. Skonstruował ją oficer artylerii Nicolas Cugnot. Wykorzystał on do swojej konstrukcji parowy ciągnik artyleryjski, który przeznaczony był do ciągnięcia dział artyleryjskich. Poruszający się z „ogromną”prędkością 4km/h pojazd był jednak traktowany jako swojego rodzaju ciekawostka, a nie jako alternatywny dla końskiego zaprzęgu pojazd. W latach 20-tych XX wieku zaczęto konstruować ciężarówki, w których kierowca siedzi nad lub przed przednią osią pojazdu. Kabina kierowcy znajduje się w tak skonstruowanym pojeździe nad silnikiem. Dostęp do silnika możliwy jest po odchyleniu kabiny. Takie konstrukcje ciężarówek spotyka się głównie w krajach europejskich. W krajach Ameryki ciężarówki wyglądają nieco inaczej. W amerykańskich ciężarówkach kabina kierowcy znajduje się za osią przednią, przed kabinę wystaje maska silnika.

O współczesnych samochodach

W porównaniu z konstrukcjami aut z lat 50-tych czy 60-tych XX wieku współcześnie produkowane auta są znacznie lżejsze. Osiągając taką samą prędkość maja jednak niższą energię kinetyczną, są to więc auta znacznie bezpieczniejsze. Aby jednak bezpieczeństwo to jeszcze podnieść, karoseria z przodu i z tyłu pojazdu jest specjalnie skonstruowana. We wspomnianych miejscach karoseria składa się ze stref kontrolowanego zgniotu. Ich zadaniem jest jak największe pochłonięcie energii w trakcie ewentualnej kolizji. Bezpieczeństwo osób prowadzących i podróżujących autem poprawiają także pasy bezpieczeństwa, przeznaczone specjalnie dla dzieci foteliki, napinacze pasów i poduszki powietrzne. Powszechne staje się także stosowanie systemów zapobiegających poślizgowi kół w czasie hamowania. Jest to system ABS. Stosowany jest także system kontroli trakcji, nazywany w skrócie ASR. Na bezpieczeństwo wpływa także moc silnika. Nadwyżka mocy silnika pozwala szybko wykonać odpowiedni manewr, który pozwoli uniknąć kolizji. Jednak z drugiej strony auto z mocnym silnikiem może być niebezpieczne w rękach lubiącego brawurę kierowcy. Warto podkreślić, że o bezpieczeństwie na drodze decyduje przede wszystkim rozsądek osób prowadzących pojazdy. Mówiąc o bezpieczeństwie na drodze nie można zapomnieć o nietrzeźwych kierowcach. Ich eliminacja z ruchu wydatnie wpłynie na wzrost tego bezpieczeństwa. Pomóc w tym może kształtowanie odpowiednich postaw społecznych.

O katalizatorze w aucie

Ważną częścią wielu współczesnych samochodów osobowych jest katalizator. Rolą katalizatora jest utlenienie gazów wydechowych, a tym samym zmniejszenie ich toksyczności. Nieodłączną częścią każdego katalizatora jest mikroprocesor. Zadaniem mikroprocesora jest przetworzenie danych o prędkości obrotowej silnika, o jego temperaturze, ilości zasysanego przez silnik powietrza oraz o stężeniu tlenku węgla i tlenu w spalinach. Na podstawie zebranych przez mikroprocesor danych, katalizator automatycznie dobiera parametry pracy silnika. W ten sposób minimalizowana jest emisja toksycznych spalin do środowiska. Nadwozia współczesnych samochodów produkowane są w wersji sedan lub hatchback. Wersja sedan to nadwozie czterodrzwiowe, wersja hatchback to samochód pięciodrzwiowy. Nadwozie auta oparte jest na zawieszeniu, które zazwyczaj złożone jest z teleskopowych amortyzatorów oraz śrubowych sprężyn. We wnętrzu nadwozia znajduje się zazwyczaj 5 lub 7 miejsc siedzących. Jako napęd aut osobowych najczęściej jest stosowany czterosuwowy silnik spalinowy wraz z gaźnikiem. Gaźnik służy wytworzeniu mieszanki powietrzno-paliwowej. Jednak produkowane w chwili obecnej auta zamiast gaźnika mają wtryski paliwa wprost do ssącego kolektora. Wciąż dużą popularnością cieszą się auta z silnikami Diesla. Samochody te zużywają mniej paliwa, jednak ich produkcja jest droższa. Silniki zazwyczaj chłodzone są cieczą.

Krótko o historii samochodów

Pierwsze samochody zostały skonstruowane w XIX wieku. Jako pierwsi swoje pojazdy skonstruowali niezależnie od siebie Karl Benz i Gottlieb Daimler. Miało to miejsce w latach 1885 -1886. Konstrukcje te miały jeszcze niewiele wspólnego z jeżdżącymi dziś po drogach samochodami osobowymi. Były to raczej lekkie powozy, których siłą napędową był nie koń lecz niewielki spalinowy silnik. Mimo wielkiego rozwoju aut osobowych od tamtych czasów zasadniczy model konstrukcyjny auta osobowego zmienił się niewiele. Największe zmiany nastąpiły pod maską. W latach 70-tych XX wieku miał miejsce kryzys paliwowy. Stał się on impulsem do prac nad samochodami, które można by napędzać silnikiem elektrycznym. Prowadzono wówczas także pierwsze badania nad konstrukcją samochodu zasilanego energią słoneczną. Także wtedy dużą popularność zdobyły na rynku samochody, których silniki były napędzane silnikami wysokoprężnymi. Silniki wysokoprężne są bardziej oszczędne od silników benzynowych. W tym samym okresie pojawiły się również pojazdy do zasilania, których użyty został gaz. Także samochody hybrydowe, które wyposażone są w dwa silniki, silnik elektryczny i silnik spalinowy, po raz pierwszy narodziły się również we wspomnianym okresie czasowym. Wśród innych innowacji mających na celu zmniejszenie ilości zużywanego paliwa, warto wymienić zmniejszenie masy pojazdów oraz nadanie autom kształtów aerodynamicznych.